¿Cómo ha sido la historia del deporte en Venezuela?

Fernando Delgado deportes historia

¿Cómo ha sido la historia del deporte en Venezuela?

Foto cortesía de Scoopnest



Si le preguntas a un niño qué quiere ser de grande, probablemente te dirá que sueña con ser un deportista famoso. Sin embargo, a medida que vamos creciendo, son muy pocos los que se dedican cien por ciento a convertir esto en realidad. Pero no por ello dejamos de disfrutar de la alegría que nos brinda el deporte, ¿o acaso no estamos todos con los pelos de punta cuando juega la Vinotinto?, ¿o no nos encanta ir al estadio a disfrutar de un partido de Caracas contra Magallanes?

Ahora bien, ¿cómo surgió todo esto? ¿Cómo nace el deporte en Venezuela? Si quieres saberlo, ¡no dejes de leer!

deportes venezuela

Foto cortesía de Beisbol Cuauhtemoc

Lo primero que debemos saber es que mucho antes que el béisbol, el fútbol y el básquetbol tomaran el protagonismo deportivo en Venezuela, nuestros deportes estrellas eran las bolas criollas y el coleo de Toros, que aún en la actualidad forman una parte importante de nuestra idiosincrasia. Pero para nadie es un secreto que Venezuela es uno de los países con mayor diversidad cultural en el mundo. De hecho, la mayoría de nosotros tenemos sangre extranjera, por lo que no resulta difícil creer que esto jugó un papel determinante en la aparición del deporte.

La influencia cultural foránea fue una de las principales razones que impulsó el desarrollo de disciplinas como el fútbol, el básquetbol y el béisbol. Sobre todo esta última, característica de los países del Caribe y de América del Norte. La llegada de estas “actividades modernas” desplazó casi por completo a los deportes autóctonos.

El fútbol fue el primer deporte que tuvo una evolución considerable en el país. En 1876 se organizó el primer partido en el Callao, estado Bolívar, y a partir de entonces esta disciplina pareció conquistar el corazón de muchos venezolanos. Con el fútbol en pleno auge, surgió la necesidad de participar en las competencias internacionales, pues ya no bastaba con limitar nuestro talento a los campeonatos nacionales. De esta forma, se creó la Federación de Venezolana de Fútbol en 1926, pero no fue hasta 1952 que la selección de fútbol venezolana, mejor conocida como la Vinotinto, pasó a ser miembro de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) y ya para el año siguiente, también pudo formar parte de CONMEBOL (Confederación Sudamericana de Fútbol).

Otro acontecimiento relevante fue la celebración de la Copa América en Venezuela en el 2007, que trajo consigo que la Liga de Fútbol Profesional se expandiera a 18 equipos, cuando antes sólo eran 12. Hoy en día, el Aragua FC, el Caracas FC y el Carabobo FC son algunos de los equipos que disputan el torneo de la Primera División de Venezuela.

En el 2009, la sub-20 logró clasificar en la Copa Mundial de Fútbol Sub-20, que se disputó en Egipto. Esto significó la primera participación a nivel mundial de la selección de Venezuela en una categoría de la FIFA, llegando a los octavos de final en dicho certamen.

Vinotinto

Foto cortesía de El Estímulo

Por otro lado tenemos al béisbol, el deporte más destacado en nuestro país. Esta disciplina en particular nace gracias a la influencia de los norteamericanos a finales del siglo XIX. El primer club de Béisbol organizado en el país fue el “Caracas B.B.C”. Luego de este, comenzaron a aparecer otros clubes, principalmente en la capital.

En 1927 se creó la Federación Venezolana de Béisbol, que fue quien organizó ese mismo año el primer torneo oficial, donde sólo participaron cuatro equipos. Ya para la segunda temporada del campeonato comenzaría una de las mayores rivalidades históricas de nuestro béisbol: Magallanes y Leones del Caracas. En 1941, la selección de béisbol de Venezuela fue campeona de la Serie Mundial de Béisbol Amateur jugada en la La Habana, Cuba, lo que impulsó la popularidad del deporte en el país, tanto así que el presidente Isaías Medina Angarita decretó el 22 de octubre, fecha en que se disputó la final de la Serie Mundial, como Día Nacional del Deporte.

El 1945 se fundó la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP), que actualmente está compuesta por ocho equipos locales que disputan entre sí desde comienzos de octubre hasta finales de enero del año siguiente. El equipo que resulte campeón representa a Venezuela en la Serie del Caribe.

Beisbol venezolano
Foto cortesía de Unión Radio

En lo que respecta al básquetbol, su historia comienza a partir de 1920, también gracias a la influencia de los norteamericanos. Al principio se empleó el formato de tres contra tres y este deporte se dio principalmente en el Zulia. Para 1930 ya se habían formado algunos equipos, dando paso a los primeros intercambios amistosos.

En 1935 se fundó la Federación Venezolana de Baloncesto (FVB), pero no es hasta 1948 que se organizó un verdadero campeonato nacional, en el cual participaron ocho equipos. A partir de entonces, cada año se ha seguido realizando.

La Liga Profesional de Baloncesto (LPB) fue fundada en 1974 con la intención de unir a los equipos más importantes de todo el país en una sola competición, y es el torneo más importante de la FVB.

Entre los títulos que ha recibido la selección de baloncesto venezolana, se destaca el del 2015 cuando logró el primer lugar dentro del Campeonato FIBA (Federación Internacional de Baloncesto de las Américas.

Basket en Venezuela
Foto cortesía de La Vinotinto

El boxeo, el voleibol, el tenis, el automovilismo, el ciclismo, el golf, el surf, kitesurf, la natación, el windsurf e incluso el rugby, son otros de los deportes que poco a poco se han ganado su lugar dentro del desarrollo de las actividades del país.

El deporte es alegría, es salud, es aprendizaje, es compañerismo, es disciplina. Su surgimiento y desarrollo ha ayudado al crecimiento de Venezuela, le ha dado trabajo y oportunidades a muchos atletas. Le ha dado títulos al país, nos ha dado a los venezolanos razones por las cuales sentirnos orgullosos. Nos ha dado una forma de distraernos. Nos ha dado sentido de pertenencia. El deporte, definitivamente, llegó para quedarse y su historia apenas comienza.

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