16 claves para conocer el Calipso del Callao venezolano

Mayela Schwartz carnaval costumbres cultura

16 claves para conocer el Calipso del Callao venezolano

Foto cortesía de El Estímulo

1. ¿Qué es el Calipso?

También llamado Calypso, es el nombre dado a los ritmos y cantos afroantillanos originarios de Trinidad y Tobago que se han hecho muy populares en las Antillas, en Venezuela, en ciertas zonas de Colombia y en gran parte de la costa caribeña centroamericana.

2. ¿Qué es el Calipso del Callao?

Es una tradición popular que se inició en los comienzos del siglo XIX. Es un baile de calle que suele hacerse en carnaval con comparsas que cada año representan una fantasía. Van acompañados por los músicos, las madamas, los medio pintos, los diablos de carnaval y los diversos personajes que representan la vida del pueblo.

3. ¿Dónde está situado El Callao?

Está ubicado al sur del estado Bolívar de Venezuela. Se trata de una de las poblaciones mineras más ricas del país por sus yacimientos de oro.

4. ¿Cuáles son los orígenes del calipso en Venezuela?

Se remontan a los primeros esclavos africanos que en los comienzos del siglo XIX fueron traídos a América, específicamente a las plantaciones de caña de azúcar de la isla de Trinidad. Estos hombres y mujeres provenientes de las Antillas Británicas y Francesas buscaron una manera de expresión, dado que no se les permitía hablar durante sus faenas diarias. Así, cantaban para mitigar sus penas al estar lejos de sus seres queridos, para expresar su rabia o diferencias hacia los amos o para simplemente entretenerse. 

5. ¿Cómo llegó el calipso a ser parte del Carnaval del Callao?

Poco a poco estos cantos fueron haciéndose populares en la región y de esa manera fueron incluidos en una de las fiestas más importantes de la zona y de Venezuela: los carnavales. El primer Carnaval del Callao se celebró en 1914 con un desfile bajo el sonido del calipso, un ritmo único y nuevo para el país.

6. ¿Quiénes son los personajes principales en el baile?

Las madamas, los medio pinto y los diablos son los personajes históricos y culturales más representativos del folklore de El Callao. También van exuberantes bailarinas y mineros.

Madamas

Foto cortesía de Alba Ciudad

7. ¿Cuál es el papel femenino en la comparsa?

Es el denominado Madama, de la palabra francesa "madame". Originalmente se denominaba así a señoras contratadas por las familias pudientes y empresas extranjeras para atender casas de personas acomodadas, gerentes o personajes de alto nivel. En el carnaval representa a la mujer del pueblo, sus tradiciones y sus costumbres. Es un personaje de la cultura afro que lleva la batuta en la comparsa.

Se enfunda en una ropa íntima de encajes que llega más abajo de la rodilla y que se deja entrever al bailar. Por encima lleva polleras de antaño, pero con mucho colorido y en ocasiones flores. Mientras tanto la cabeza se cubre con un pañuelo y el cuello con muchos collares.

8. ¿Sabías que...?

Según refiere Nivis López los pañuelos tienen un mensaje: "las solteras, las que andan buscando novio, llevan un sólo nudo, pero las más amarradas (con dos nudos), esas están casadas".

9. ¿Quién fue la Negra Isidora?

Isidora Agnes, mejor conocida como “La Negra Isidora”, fue una madama símbolo del famoso Carnaval del Callao. Fue una mujer excepcional, cultora del calipso y embajadora de El Callao, hasta el punto de hacer de ese pueblo minero del sur del estado Bolívar, un lugar de referencia cultural en el mundo.

10. ¿Quiénes son los medio pintos?

También llamados negro pintos. Se pintan el cuerpo con una sustancia preparada a base de carbón molido, melaza y agua, con lo cual consigue un aspecto totalmente negro y pegajoso. Su nombre se debe a que antiguamente a cambio de no pintar a los transeúntes exigían un “medio” (25/100 de bolívar), con la frase “un medio o pinto”.

Carnavales del Callao Venezuela

Foto cortesía de Steemit de @ajrivas93

11. ¿Sabías que...?

Los medio pintos no pueden ingresar a la Plaza Bolívar, así que si deseas evitarlos mantente ahí.

12. ¿Y los diablos?

Estos personajes vestidos de rojo, blanco, amarillo y negro, que van en la cabecera de la comparsa usando sus látigos para abrir paso entre la gente, son la representación mágico-religiosa de la celebración. Algunos usan una máscara grande multicolor con abundantes cuernos y rostros amenazadores.

Diablos del Callao

Foto cortesía de Alba Ciudad

13. ¿Sabías que...?

Los Diablos de El Callao no son la expresión de la lucha del bien y el mal cristiano, tal como lo son los Diablos Danzantes, sino que éstos son el orden necesario de una festividad abierta a todos.

14. ¿Qué es el bumbac?

Es un pequeño tambor que probablemente provino de la Antillas y se utilizó hasta hace unas décadas en la población de El Callao para tocar el calipso. Es muy similar a los tambores actuales, con la diferencia de que es mucho más corto y su membrana es de piel de chivo.

15. ¿En qué idioma se canta el calipso?

El calipso se canta en patuá o mejor conocido como criollo francés de Venezuela. Se trata de una mezcla curiosa del francés, el inglés y el español. Forma parte del creole, lengua criolla, cuyos orígenes se remontan a los aportes afrodescendientes establecidos en las antillas menores.

16. ¿Sabías que...?

El patuá fue prohibido en tiempos de la dictadura gomecista.

El calipso como música y el carnaval como fiesta colectiva se han convertido paulatinamente en un auténtico símbolo cultural que hoy rebasa las fronteras de El Callao y pasa a formar parte del repertorio cultural venezolano, como un testimonio viviente de su mestizaje. En el año 2014 la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) declaró Patrimonio Inmaterial de la Humanidad al Carnaval de El Callao de Venezuela, tradición centenaria del sur del país.

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