11 datos curiosos sobre la Isla de Margarita

Ivonne Acuña historia margarita

11 datos curiosos sobre la Isla de Margarita

Foto cortesía de Commons Wikimedia

La isla de Margarita no solamente es uno de los atractivos turísticos más destacados del país, sino que sus aguas y paisajes guardan un misterio que ha cautivado tanto a los primeros pobladores españoles que descubrieron sus orillas, como a los miles de extranjeros que actualmente visitan estas tierras. ¿Se debe exclusivamente a sus playas, arenas y clima tropical? ¿A la calidez de su gente? ¿A su rica historia colonial? Al parecer son inmensas las maravillas de la Perla del Caribe. Si quieres saber más sobre ella, lee este artículo.

1. ¿En dónde se encuentra ubicada la Isla de Margarita?

En el mar Caribe, al norte de la península de Araya del estado Sucre, junto a las Islas de Coche y Cubagua que configuran el estado Nueva Esparta. Siendo la mayor de las Islas del Caribe venezolano, se encuentra erigida en medio de dos macizos de montaña conectados entre sí por un istmo que se le ha llamado La Restinga. En su abertura, rodeando casi la isla en su totalidad, se despliegan los dos macizos, la Península de Macanao en la parte occidental y Paraguachoa en la parte orienta.

2. ¿Cuál fue su primer nombre conocido?

Al arribar a las costas de las islas Cristóbal Colón la bautizó con el nombre de La Asunción por haber sido descubierta el día de la Asunción de María. Al año siguiente Cristóbal Guerra la bautizó con el nombre “La Margarita”.

3. ¿En qué año fue descubierta?

Exactamente el 15 de agosto de 1498 durante el tercer viaje de Cristóbal Colón.

4. ¿Sabía que….?

La primera provincia de la antigua Capitanía General de Venezuela fue la Isla de Margarita, fundada en 1977. Antes de convertirse en el Estado Nueva Esparta en 1830 estaba adscrita al Virreinato de Nueva Granada.

Margarita

Foto cortesía de Construarte

5. ¿De dónde proviene la palabra Margarita?

Al parecer, según la opinión de varios historiadores, la palabra Margarita proviene del griego Μαργαρίτης que significa perla, debido a las amplias canteras de esta piedra preciosa que se encontraron en torno a la isla cuando fue arribada por los colonizadores en 1499. Otros concuerdan en afirmar que fue bautizada por ese nombre por la reina Margarita de Austria. Sin embargo, fuentes afirman que se origina del apellido del catalán Pedro Margarit, quien acompañaba a Colón en el momento de su descubrimiento.

6. ¿Sabías que…?

  • En la isla de Margarita se encuentra el Centro Comercial Parque Costa Azul, el segundo más grande de Venezuela.
  • En 1571 en la Perla del Caribe se levantó la primera iglesia de todo el país, llamada Catedral de Nuestra Señora de la Asunción.

7. ¿Cómo era llamada antiguamente por los indígenas?

En el libro de Luis Mata García, Toponimia de Pueblos Neoespartanos, la Isla de Margarita era llamada originalmente como Paraguachoa, que significa en lengua waikeríe abundancia de peces y pobladores del mar.

8. ¿Sabías que…?

En Margarita existe una amplia fauna en peligro de extinción. Por ejemplo, podemos encontrar una exótica especie de venado propio de la isla denominado científicamente odoicoileos margaritae, o una especie preciosa de leopardo poco común que es conocido como el ocelote de Venezuela. Además, otros animales amenazados como el mono manchín, la tragavenado, la cascabel, un conejo endémico, el mapurite, la comadrejita y las iguanas. La maravilla de su biodiversidad permite la vida de estos valiosos ejemplares de la fauna venezolana.

9. ¿Quién es la patrona de la Isla de Margarita y del oriente venezolano?

Una de las representaciones marianas más antiguas del país, la Virgen del Valle, cuyo inicio se despliega desde el período colonial.

Virgen Del Valle

Foto cortesía de El Luchador

10. ¿Cómo surgió la leyenda de la Virgen del Valle?

Según relatan las leyendas populares registradas de la Virgen de “cara bonita”, un grupo de indios guaiqueríes hallaron la escultura bajo un árbol y la trasladaron a una cueva para hacerla centro de su culto. Otras fuentes informan que en la primera ciudad fundada en Venezuela, Nueva Cádiz, capital de la Isla de Cubagua, fue recibida una estatuilla de la Virgen en el año 1529.

11. ¿De qué manera llegó a la Isla de Margarita?

A partir del maremoto que destruyó por completo la ciudad de Nueva Cádiz en el año de 1451, la Virgen fue llevada de las manos del sacerdote Francisco de Villacorta a la isla de Margarita. Instalada en el Valle del Espíritu Santo definitivamente en 1542, se convirtió en un sitio de referencia indispensable para los creyentes de toda Venezuela.

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