Las 18 cosas que debes saber sobre los Relámpagos del Catatumbo

Andreína González ciencia naturaleza récords zulia

Las 18 cosas que debes saber sobre los Relámpagos del Catatumbo

Las 18 cosas que debes saber sobre los Relámpagos del Catatumbo



Se estima que, desde finales del siglo XIV, una luminosa presencia ha llamado la atención de locales y extranjeros al Lago de Maracaibo. Con una frecuencia media de 260 episodios, los Relámpagos del Catatumbo constituyen un fenómeno único y digno de admirarse en el tiempo por todos y cada uno de los venezolanos.

¿Qué tanto sabes sobre este fenómeno? ¿Sabías que, gracias a él, la NASA confirmó en 2016 que el Zulia era la nueva “Capital Mundial de los Relámpagos”? Ilumínate y llénate de “sentimiento nacional” leyendo este nuevo post que te ofrecemos en La Tienda Venezolana sobre los Relámpagos del Catatumbo y las 18 cosas que debes conocer sobre este fenómeno como buen venezolano.

Comencemos la cuenta… ¿Sabías qué?

  1. No hay un solo Relámpago del Catatumbo, sino varios. Al ocurrir en grupos, más o menos localizados en distintos puntos del Suroeste de la cuenca del Lago de Maracaibo, es correcto hablar de “Los Relámpagos” y no del Relámpago del Catatumbo.
  1. Según investigaciones de la Universidad de Maryland y del Centro de Modelado Científico de la Universidad del Zulia, el Suroeste del Lago de Maracaibo posee la mayor densidad de descargas eléctricas (descargas por metro cuadrado) ¡de todo el planeta! 
  1. Los Relámpagos del Catatumbo se forman básicamente de la misma manera que cualquier otro relámpago. Su unicidad viene dada por cuatro factores que se conjugan para producir el fenómeno: la ubicación tropical de la cuenca del Lago de Maracaibo, su cercanía al Mar Caribe, la configuración montañosa cercana que ayuda a mantener la circulación de los vientos en el sur del Lago y el mismo lago como regulador de humedad. 
  1. Hay procesos más importantes en la formación de los relámpagos que los sugeridos a fines de los 90’s sobre la posible hipótesis de la acumulación de metano.

Relámpagos del Catatumbo

  1. Los relámpagos tienen su propio ciclo de actividad: Son más visibles en octubre y noviembre y menos frecuentes entre Enero y Febrero. Sin embargo, en mayor o menor cantidad, puede vérseles durante todo el año.
  1. Aún no hay información suficiente para relacionar directamente al fenómeno de los Relámpagos del Catatumbo con el Cambio Climático. De igual forma,
  1. Es muy poco probable que los Relámpagos del Catatumbo sean los principales regeneradores de la capa de ozono del planeta; sin embargo, investigadores de la NASA han concluido que el ozono producido por el relámpago pueda ser un gas importante de efecto invernadero.
  1. El fenómeno conocido como Relámpagos del Catatumbo involucra, no solo los relámpagos de por sí, sino también los rayos o descargas eléctricas y los truenos que ocurren.

Relámpagos del Catatumbo

  1. Los Relámpagos del Catatumbo son visibles tanto en Colombia como en Venezuela. En Colombia, son visibles a cientos de kilómetros de distancia desde Cúcuta; mientras que, en Venezuela, pueden verse desde el propio Lago, donde, por lo general, no hay nubosidad por las noches.
  1. El fenómeno de los relámpagos puede ocurrir hasta 297 veces al año y durar hasta 10 horas por noche, tomando en cuenta que el mismo puede alcanzar unas 60 descargas por minuto.
  1. El primer escrito donde se menciona a los Relámpagos del Catatumbo es el poema épico “La Dragontea” de Lope de Vega, poema que se publicó en 1597.
  1. En sus observaciones y apuntes, ya Alejandro Von Humboldt y Agustín Codazzi hacían mención del fenómeno, señalándolo como “explosiones eléctricas” y un “relámpago continuado”.

Relámpagos del Catatumbo

  1. La etnia wari define a los Relámpagos del Catatumbo como “la concentración de millones de cocuyos que todas las noches se reúnen en el Catatumbo para rendirle tributo a los padres de la creación”.
  1. La incandescencia de los relámpagos ha sido protagonista de, al menos, dos episodios de conocimiento popular: se cuenta que un primero, en 1595, donde gracias a la luz de los Relámpagos, Sir Francis Drake vio frustrados sus intentos por saquear Maracaibo y el segundo episodio cuenta que los rayos sirvieron de “faro” para que la fuerza naval del almirante José Prudencio Padilla lograra derrotar a los navíos españoles en 1823.
  1. Los Relámpagos del Catatumbo son Patrimonio Natural del Zulia desde el 27 de septiembre de 2005.
  1. En Enero de 2014, se dio a conocer el nuevo récord mundial que acredita a la zona como el sitio del planeta con mayor generación de relámpagos por kilómetro cuadrado al año en la tierra.
  1. En Mayo de 2016, la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) confirma en su portal web que el Zulia es la nueva “Capital Mundial de los Relámpagos”.

Ologá es el punto del Zulia desde el cual son más visibles los Relámpagos del Catatumbo

  1. El punto del estado desde el cual es más visible el fenómeno de los relámpagos es la localidad de Ologá; al punto que los pobladores del lugar aseguran que “es casi imposible observar la noche en su oscuro esplendor”.



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