Él fue el primer magallanero

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Él fue el primer magallanero

Él fue el primer magallanero



Mi nombre es José Antonio, pero me gusta que me llamen por mi segundo nombre porque así se llamaba mi abuelo. Antonio Benítez, él fue el primer magallanero que existió. Les narraré la historia que tantas veces me contó.

Cuando era joven tuvo su primer negocio: el bar Back Stop. Era su sueño hecho realidad: muchas personas felices usando ese espacio para pasarla bien y hablar de béisbol. Quedaba en el centro de Caracas, muy cerca de su casa.

Eran un grupo como de 30 que se reunían allí los martes y viernes a compartir ideas beisboleras. No me acuerdo de todos, pero siempre nombraba a: Ricardo Salomón, Luis Belisario, Hugues Alfonso, Jesús Gómez, Napoleón Caggianone, Eduardo Kalil y Miguel Ponce.

Un día de 1917 hicieron una votación para escoger qué nombre iba a tener el equipo que fundarían. Entre birras y levantadas de mano ganó la opción que propuso mi abuelo: Magallanes. Así, él fue el primer magallanero, y los demás los segundos.

Antes de 1941, el equipo jugó, descansó, volvió a jugar, pero fue en ese año cuando Carlos Lavaud tomó el nombre que se ha mantenido vivo hasta hoy, y del cual, por supuesto, soy fanático también.

Él lo vivió todo, desde que comenzó la Liga Venezolana de Béisbol Profesional en 1946 y le ganamos el primer partido al equipo Venezuela 5 a 2, hasta la primera y segunda vez que quedamos campeones en 1949-1950 y 1950-1951. Lo contaba con una emoción indescriptible.

Mi abuelo vió con ojos aguados cuando quedamos campeones otras 10 veces más: en 1954-1955 íbamos perdiendo en la Liga y de repente ganamos ocho juegos en línea, después de que incluyeron a Dalmiro Finol como jugador y Lázaro Salazar como manager. En 1969-1970 cuando nos estrenamos en el estadio José Bernardo Pérez de Valencia y ganamos. En 1976-1977 cuando llegaron todos los refuerzos de raza negra que le dieron fuerza al equipo. En 1978-1979 que Willie Horton tomó las riendas en plena temporada, y de estar de quintos pasamos a ser campeones. En 1993-1994 en donde la final fue contra los Leones y después de 7 juegos quedamos campeones. En 1995-1996 contra Cardenales, en 1996-1997 nuevamente contra los Leones y en 2001-2002 contra los Tigres. Hasta pudimos ver juntos nuestras victorias más recientes en 2012-2013 y 2013-2014, en donde el manager Carlos García se tuvo que ir de repente por problemas familiares y llegó el gran Luis Sojo para hacernos ganar dos veces.

También pudo ver las veces en que Magallanes ganó las Series del Caribe representando a Venezuela. Hasta viajó en 1979 a Puerto Rico para la segunda en donde nos coronamos. La primera vez fue en Caracas en 1970, a la que claro que tampoco faltó. Siempre me decía: “hijo mío, no lo olvides: somos el equipo que primero ganó la Serie del Caribe, y en doble tanda”.

Él vivió para el béisbol magallanero. Nos inculcó a toda la familia el amor por este gran equipo. Aún hoy nos reunimos a menudo a disfrutar en familia viendo los juegos. Vivimos en Valencia para ir al estadio cada vez que podemos, igual que él hacía.

Este año se cumplen 100 años desde que en el bar de mi abuelo, el Back Stop, se convirtió en el primer magallanero. Mi abuelo estaría feliz ahorita viendo cómo el equipo está teniendo su mejor racha en este momento: de las últimas 7 finales hemos estado en 5. ¡Queda Magallanes para rato!




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