7 curiosidades que probablemente no conoces acerca del nombre Venezuela

Ivonne Acuña historia origen

7 curiosidades que probablemente no conoces acerca del nombre Venezuela

7 curiosidades que probablemente no conoces acerca del nombre Venezuela



Desde los primeros años del colegio la mayoría de los venezolanos hemos escuchado que el nombre de nuestro país fue acuñado por los europeos, que en el siglo XV llegaron a nuestras costas. Pero, ¿hasta qué punto esto es cierto? ¿Cuál es el origen de la palabra “Venezuela” y qué significa? A continuación te traemos algunos datos curiosos sobre este tema y te invitamos a compartir esta información con todos los paisanos amantes de la historia que conozcas.

1. ¿Cuántas teorías existen acerca del origen del nombre Venezuela?

En líneas generales existen dos teorías, por un lado está la llamada “versión tradicional” que aboga por el origen europeo del nombre, y por otro la “versión alternativa” en donde se sostiene que el nombre “Venezuela” es autóctono y proviene de un vocablo indígena.

2. ¿En qué se basa la versión tradicional?

Esta versión afirma que el nombre fue acuñado por el navegante español Alfonso Ojeda, inspirando en un comentario que hizo el cartógrafo italiano Américo Vespucio.

3. ¿Cuál fue el comentario que hizo Vespucio y cuándo lo hizo?

Se dice que durante el año de 1499 - un año después de que Colón navegara cerca del Delta del Orinoco - Ojeda dirigió una famosa expedición que recorrió la costa de nuestro territorio hasta llegar por primera vez a la entrada del actual lago de Maracaibo.

Durante esta travesía Ojeada contó con la compañía del cosmógrafo y cartógrafo Américo Vespucio, quien fue el primero en relacionar a las viviendas indígenas (palafitos) con la arquitectura de Venecia (la ciudad Italiana). Gracias a esta asociación realizada por Vespucio, Ojeda decidió llamar Venezziola o Venezuela a la región que habían descubierto; sin embargo este nombre luego se extendió a todo el territorio. La traducción literal del término vendría siendo “pequeña Venecia”. La evidencia del comentario que realiza Vespucio se encuentra documentada en una carta enviada a Piero de Médici.

4. ¿Quién fue Américo Vespucio y por qué es importante para la historia del continente Americano?

América tiene este nombre en honor a Américo Vespucio. La fama universal de este personaje se debe a sus obras: el Mundus Novus y la Carta a Soderini, que tratan con gran originalidad el tema del Nuevo continente. Fue el cartógrafo Martín Waldseemüller quien en su mapa “Universalis Cosmographia”, de 1507, nombró al nuevo continente como América, en honor al cartógrafo italiano.

5. ¿Cómo se llamaba la tribu indígena que se encontraba asentada en los palafitos que Ojeda y Vespucio vieron?

Los indígenas que habitaban sobre el lago pertenecían a la tribu Añú. La palabra Añú significa “gente de agua” o “gente del mar”. Esta es una tribu que aún existe en territorio venezolano. Aparte de los Añú, habitan actualmente en Zulia otros cuatro pueblos aborígenes: Barí, Yukpa, Wayú y Japrería.

Añu

6. ¿Qué sostiene la versión alternativa?

Ésta afirma que el nombre de Venezuela es autóctono. Se propone que originalmente deriva de un vocablo indígena, y no de un diminutivo que compara al nuevo continente con la ciudad italiana de Venecia.

7. ¿Quiénes respaldan documentalmente esta versión?

Esta versión se sustenta fundamentalmente en lo declarado por Antonio Vásquez de Espinoza, un sacerdote español que viajó por casi todo el continente en el último tercio del siglo XVI. Este religioso escribió en 1629 el "Compendio y descripción de las Indias Occidentales" declarando lo siguiente: “<Venezuela> en la lengua natural de aquella tierra, quiere decir Agua Grande.”

Por otra parte, también se encuentra evidencia que abala esta teoría alternativa en los escritos de Martín Fernández de Enciso, en su libro Summa de Geografía editado en Sevilla en 1519.

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