12 datos curiosos sobre Mérida: orígenes, fundación y cultura andina

Ivonne Acuña historia mérida venezuela

12 datos curiosos sobre Mérida: orígenes, fundación y cultura andina

Foto cortesía de Wikipedia



Luego de haber paseado por 17 datos curiosos sobre Caracas, Venezuela, 13 curiosidades sobre la ciudad de Valencia que aún no conoces12 datos curiosos sobre la historia de Maracaibo, es el turno del estado y ciudad de Mérida, una de las regiones más turísticas del país y que al igual que toda Venezuela se encuentra minada de datos curiosos que probablemente aún no conozcas. Así que si te interesa saber un poco más acerca de los gochos, no dejes de leer este artículo y acércate un poco más al sabor andino.

1. ¿Sabías que Mérida tiene un lema?

“Non potest civitas abscondi supra montem posita”, que significa “no puede ocultarse una ciudad ubicada sobre una montaña”. Esta es una célebre frase de la Biblia que aparece en Mateo 5:14.

2. ¿Cuáles tribus indígenas habitaron estas tierras de los Andes Venezolanos?

Antes de la llegada de Colón las cálidas zonas del sur y las frías áreas del norte merideño se encontraban ya pobladas por diversos grupos indígenas. Según lo expresado por el famoso historiador y escritor merideño Tulio Febres Cordero fueron 4 grupos indígenas los que florecieron culturalmente en estas tierras durante la época precolombina: los Timotes, los Mucuchies, los Escagueyes y los Tabayes.

Otras fuentes señalan que también los Timoto-cuicas, los Torondoyes y los Mucurubaes hicieron vida en Mérida, sobre todo en las zonas del norte. Por otra parte se reporta que hacia el sur se encontraban los Chinatos, Mocoties y Jirajaras.

La diferencia climática los hizo desarrollar culturas diversas, por ejemplo al norte las viviendas tenían paredes de piedra y al sur se acostumbraba a utilizar bahareque, que es una mezcla de paja y barro. Según lo reportado en Matador Network los Timoto-cuicas fueron el grupo de indígenas más avanzados social y tecnológicamente de todo el territorio venezolano.

3. ¿Por qué los “Andes” se llama Los Andes?

Existen fuentes históricas que señalan al término “Andenes” como una construcción lingüísticas de los españoles, quienes denominaban así a los famosos cultivos de “terrazas” que caracterizaban a las tribus indígenas de estas zonas. Esta forma de cultivo era la que lograba consolidarse sobre terrenos inclinados y escalonados, técnica utilizada para evitar el agotamiento del suelo plano. La palabra “Andenes”, que más adelante mutó a “Andes” funcionó para nombrar a la región completa.

Mérida

4. ¿Qué son los países Andinos?

Se conoce como “Los Andes” a una amplia región occidental de América del Sur. Se consideran países “andinos” a aquellos que comparten geográficamente la cordillera de los Andes o ciertos rasgos culturales como la lengua Quechua y la cocina andina típica de los Incas.

Se consideran países andinos a: Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile. No obstante, en un sentido político-cultural formal, Argentina y Chile no son considerados parte de este grupo porque la fuerza de sus tradiciones andinas no es tan fuerte. También es importante señalar que aunque desde el 2006 Venezuela no forma parte de la Comunidad Andina (CAN), geograficamente los Andes Venezolanos son un nexo de Venezuela con esta comunidad.

5. ¿Qué son los Andes Venezolanos?

Según lo expresado por Francisco Franco, geográficamente hablando los Andes Venezolanos son la parte oriental de la cordillera colombiana que, en el territorio venezolano, se bifurca en tres cordilleras: la de Costa, la de Perijá y la de Mérida. Esta última es la única que se considera parte de los Andes. Sus montañas son de gran altura y algunas de ellas poseen cimas de nieves perpetuas, no obstante en comparación con las cordilleras de otros países es la menos alta y extensa.

Los Estados Andinos venezolanos son Mérida, Táchira y Trujillo.

6. ¿De dónde proviene el nombre Mérida?

"Mérida” proviene del vocablo latino “emérita” que originalmente denota a quien “tiene mérito”. El término se usaba principalmente para identificar el “mérito” de los soldados que resultaban licenciados del ejército. Por otra parte, “emérito” se refiere también a logros que no se encuentran vinculados a la milicia.

En tiempos de Augusto, los romanos fundaron la ciudad “Emérita Augusta”, luego la lengua se fue transformando y el vocablo perdió la “e” y se sustituyó la “t” por “d”, hasta sonar en español como: “mérida”. Actualmente lo que se conoce como la Mérida española es la antigua “Emérita Augusta” romana. La Mérida venezolana recibió este nombre porque su fundador, un colono español, había nacido en la Mérida del viejo continente.

Mérida

Foto cortesía de Twitter de Mérida Natural

7. ¿Quién es el fundador de Mérida y cuándo la fundó?

El fundador de esta ciudad Andina es Juan Rodríguez Suárez, un colono español que el 9 de octubre de 1558 acuñó a la localidad el nombre de Mérida. Según lo expresado por Francisco Franco en la Reseña Histórica de Mérida-Venezuela, en 1558 Juan Rodríguez Suárez fue enviado desde el Virreinato del Nuevo Reino de Granada, hoy Colombia, a la provincia de Venezuela. Él estaba encargado de penetrar con éxito las tierras andinas debido a que expediciones previas habían resultado infructuosas. En esa oportunidad el colono decidió explorar con más intensidad la zona y logró llegar hasta arriba, al valle del Chama, donde se encontró una vasta población indígena llamada Jamu, actualmente San Juan de Lagunillas. Es en esta región donde se fundó por primera vez la ciudad de Mérida, lo cual hizo que durante un tiempo Mérida formara parte de Nueva Granada.

8. ¿Mérida siempre se ha llamado Mérida?

Luego de la primera fundación, Mérida se refundaría al menos en dos ocasiones más, lo que hizo que su nombre cambiara varias veces, siendo denominada en una oportunidad San Juan de las Nieves y en otra Santiago de los Caballeros. Con el paso del tiempo se fue adoptando la denominación “Santiago de los Caballeros de Mérida”. Este nombre pasó a ser oficial en 1561, cuando el colono inicial fue sustituido por otro español, Juan Maldonado (fundador de lo que más tarde será San Cristóbal), quien trasladó la ciudad de Mérida al lugar que ocupa hoy en día.

9. ¿Qué tienen en común la Mérida española con la Mérida venezolana?

Tanto en la Mérida española como en la venezolana existe un gran río llamado Albarregas.

10. ¿Cuándo fue fundada la Universidad de los Andes?

El 29 de marzo de 1785.

11. ¿Cuántas Universidades de los Andes existen en el mundo?

Al menos en seis países distintos: Colombia, Venezuela, Chile, Bolivia, Perú y Ecuador.

12. ¿Cuándo se realizó por primera vez una filmación del Pico Bolívar?

Según lo reportado en Matador Network, la primera filmación fue realizada por un grupo de italianos montañistas en 1950, y luego fue publicada en 1954 por el Club de Alpino Italiano. Fue titulada “Pico Bolívar, parete Nord” (Pico Bolívar, la pared del norte) y su creador fue Alfonso Vinci.

Aquí se puede ver una muestra de la reedición de la cinta original:

La primera filmación hecha por un equipo venezolano fue recién en el año 1975. Se titula “Mérida, la tierra más alta” y fue producida por Tiuna Films.

 




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