11 datos curiosos sobre la historia de Caracas y su fundación

Ivonne Acuña caracas historia

11 datos curiosos sobre la historia de Caracas y su fundación

Foto cortesía de Blog de Rafael Sarria



¿Sabes por qué la autopista Francisco Fajardo lleva ese nombre?, ¿conoces la fecha en que Caracas comenzó a ser la capital?, ¿sabes de dónde viene el nombre Caracas? Si te interesan éstas y muchas otras curiosidades no dejes de leer este artículo, en donde encontrarás mucha información que te sorprenderá. ¡Reconecta con la historia de la ciudad de Caracas y activa tu orgullo nacional!.

1. ¿Por qué Caracas se llama así?

Caracas era el nombre de una tribu indígena que hacía vida en uno de los valles costeros del norte de Venezuela antes de la llegada de los españoles. Este valle en particular era vecino de la actual ciudad de Caracas y en él, españoles e indios tenían constantes interacciones gracias a que los colonos se encontraban muy interesados en las perlas de la isla de Cubagua. El paso de los españoles por el valle de esta tribu los llevó a familiarizarse con ellos, tanto que la palabra “Caracas” se volvió común entre los colonizadores hasta el punto en que comenzaron a usarla como nombre de toda la zona.

2. Otra versión:

Según lo que nos cuenta Juan Carlos Currás en su blog, al parecer Caracas no es el nombre de alguna tribu precolombina, sino que cuando llegaron los primeros europeos, era la tribu de los Toromaymas los que poblaban el valle cerca del río Guaire. En cuanto al vocablo “caracas”, Currás comenta que era el nombre que los Toromaymas le habían dado a una planta silvestre y rastrera de la que se alimentaban. Era una planta popular y por eso su nombre resonaba muchísimo, tanto que los españoles comenzaron a utilizarla sin darse cuenta, como apodo para distinguir a esta zona y a sus habitantes.

3. ¿Cuándo comenzó Caracas a ser algo más que un valle?

Según lo señalado por Rafael Arráiz Lucca en una publicación realizada con el Centro Gumilla, Caracas en su transición de terreno a ciudad tuvo varios intentos de fundación:

  • Primer intento: Francisco Fajardo fundó el hato San Francisco, en lo que hoy es Catia, pero al poco tiempo fue expulsado hostilmente por los habitantes autóctonos. Fajardo abandonó el valle en 1560.
  • Segundo intento: Juan Rodríguez Suárez, el mismo fundador de Mérida, intentó refundar el sitio que Fajardo había abandonado, pero no tuvo suerte, entonces abandonó el poblado en 1561.
  • Tercer y último intento: con Diego de Losada queda definitivamente fundada la ciudad de Santiago de León de Caracas y al parecer la fecha en que ocurrió fue el 25 de julio de 1567, por más que el acta fundacional no se haya encontrado. Sigue existiendo la ausencia de algún documento que permita comprobar la fecha del 25 de julio como la del día de la fundación de Caracas.

4. ¿Quién fue Francisco Fajardo?

Francisco Fajardo nació en 1528 y fue un mestizo hispano-margariteño que se dedicó a explorar la provincia de Venezuela, sobre todo en la zona norcentral. Fue el fundador de Villa de El Collado, mejor conocida hoy como Caraballeda. En Caracas una autopista lleva su nombre.

Autopista Francisco Fajardo

Foto cortesía de Globovisión

5. ¿Cuándo se conviertió Caracas en la capital?

El mismo Arraíz Luccas nos cuenta que 8 años después de la fundación de Caracas como ciudad, un 8 de mayo, Juan Pimentel, quien para ese entonces ocupaba el cargo de Gobernador y Capitán General de la Provincia de Venezuela, estableció su residencia en la ciudad, lo que inmediatamente le dio a Caracas el título de capital. La condición de Caracas como capital terminó de consolidarse culturalmente cuando el gobierno de la iglesia católica se mudó de Coro a Caracas a partir de 1613.

6. ¿Cuándo se realizó el primer plano de la ciudad?

En 1578 bajo las órdenes del gobernador Pimentel.

Primer plano de Caracas

Foto cortesía de Blog de Maria Sigillo

7. Algunas penurias y calamidades que sufrió Caracas durante el siglo XVI y XVII:

  • En 1594 la azotó una plaga de langostas.
  • En 1595 llegó la invasión de Amyas Preston.
  • El 11 de junio de 1641 hubo un terremoto devastador. Éste fue vaticinado por un vidente del pueblo, su nombre era Saturnino.
  • En 1661 una peste de ratas y langostas acabó con los sembradíos.
  • En 1667 la viruela cobró muchas víctimas.
8. ¿Quién fue Amyas Preston?

Fue un corsario inglés. Ese término se utilizaba para llamar a cierto grupo de marinos que tenían permisos para sabotear el tráfico mercantil de naciones enemigas, que eran otorgados por gobiernos que tenían diferencias con las naciones a las que los corsarios atacaban a través de la destrucción de naves, saqueos y raptos. La diferencia entre un corsario y un pirata reside en la legalidad que existe bajo la acción que ejecutan.

9. ¿Quién fue Saturnino?

Era un “orate”, es decir, una persona que se le consideraba enfermo mental, pero que fue quien proféticamente predijo el terremoto de 1641. Se cuenta que días antes de la catástrofe recitaba estos versos:

“Qué triste está la ciudad. Perdida ya de su fe. Pero destruida será. El día de San Bernabé. Quien viviere lo verá.”

10. Más allá de las calamidades:

En 1696 se instaló el Seminario de Santa Rosa de Lima, el mismo que en 1725 se convirtió en la Real y Pontificia Universidad de Caracas, que más tarde será la UCV.

En 1728 se creó, por parte de la Corona de España, la Real Compañía de Caracas, también conocida como Compañía Guipuzcoana.

11. ¿Qué fue la Compañía Guipuzcoana?

Fue una sociedad mercantil que existió en la Provincia de Venezuela a mediados del siglo XVIII. Se constituyó legalmente el 25 de septiembre de 1728,​ gracias a una Cédula Real que otorgó el rey Felipe V. Esta licencia fue concedida a comerciantes vascos que provenían principalmente de la Provincia de Guipúzcoa. La compañía operó en Venezuela​ durante 55 años, desde 1730 hasta 1785, y fue un factor determinante en el desarrollo económico, social y político de la colonia. No obstante, existe un intenso debate histórico y socioeconómico en el que se discute hasta qué punto fue beneficiosa la existencia de dicha compañía dentro de lo que para entonces era la Provincia de Venezuela.

Compañía Guipuzcoana

Foto cortesía de Flickr de Sergio González

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